Arizona – J6
Grand Canyon National Park

22 Juin 2014

Grand Canyon

 

Nouvelle journée, et nouvelles beautés de la nature qui nous attendent.
Nous passerons la matinée au Grand canyon puis nous prendrons la route vers Monument Valley.

Au programme ce matin, Hermits Rest Road… enfin pas en entier, nous n’aurons pas le temps. Nous l’aurions peut-être eu en utilisant la navette pour aller d’un point à l’autre, mais je trouvais plus sympa de marcher sur le sentier le long du canyon et de profiter des paysages, quitte à ne faire que la moitié du trail (la moitié la moitié…même pas !). C’est un parti pris…

Hermits Rest Road

 

Hermits Rest Road est le nom de la route qui longe le Grand Canyon sur 7 miles, soit à peu près 11 kilomètres, de Grand Canyon Village à Hermits Rest Point.
Cette route est fermée aux véhicules personnels de Mars à Novembre. Durant cette période, il faudra utiliser le service de navettes du parc (la rouge est celle qui nous concerne sur le plan ci-dessous) ou vos pieds sur le Rim Trail ! La navette vous fera faire l’aller-retour en 1h30… mais c’est sans même descendre jeter un oeil au canyon ça !

Plan des navettes de tout le parc :
www.grandcanyon.org/Plan Navettes

Comme évoqué plus haut, ce sont nos pieds que nous allons utiliser ce matin. Nous allons partir de Bright Angel Lodge, où nous avons garé la voiture puisque nous avons rendu la chambre d’hôtel, et nous irons jusqu’où nous pourrons en fonction du temps qui nous est imparti (Retour au parking prévu avec la navette). L’idéal serait de partir de Grand Canyon vers 11h/11h30 car nous avons 3 heures de route jusqu’à Monument Valley ensuite.
Attention, la navette dessert 10 arrêts à l’aller mais 5 seulement (Points de départ et d’arrivée compris) au retour :

Arrêts de la navette ici :
www.nps.gov/Hermits Road Transfert

Grand Canyon
 

Premier point de vue, Trailview Overlook. Derrière nous, jolie vue vers le chemin déjà parcouru et devant nous, un bel aperçu de ce qui nous attend !
Bon, à cette heure ci à cet endroit là, nous avons le soleil en face, il n’est donc pas facile de faire de belles photos. Mais à l’oeil nu c’est assez « waouh » tout de même !
Il est encore tôt (Enfin, il faut relativiser, on ne s’est pas levés pour assister au lever du soleil non plus…), aux alentours de 8h00, et il n’y a vraiment pas grand monde. D’ailleurs, nous n’aurons pas beaucoup de monde tout le long de la balade. La plupart des gens prennent la navette, nous les retrouvons aux différents points de vue mais sommes seuls sur le sentier.

Grand Canyon

Grand Canyon
 

Il fait un temps magnifique cette fois, ça c’est cool !
Nous arrivons à Maricopa Point, toujours avec ce même problème de soleil mal placé. Maricopa forme une espèce de promontoire et offre une vue à 180° sur le canyon. Par contre d’ici, on ne voit pas le Colorado.
Bon ok, la veille avec cette météo peu clémente, j’étais un peu déçue, là il faut bien dire que c’est vraiment très impressionnant.
Nous rejoindrons ensuite Powell Point qui offre une vue à peu près similaire et qui est à une dizaine de minutes de marche de Maricopa.

Maricopa point :
www.americansouthwest.net/Maricopa Point

Grand Canyon

Grand Canyon
 

Nous continuons notre chemin vers Hopi Point. Nous prenons notre temps, je sais que nous n’aurons pas le temps d’aller jusqu’à Hermits Rest Point, alors nous profitons à fond des points de vue où nous nous arrêtons.
De là, nous voyons enfin beaucoup mieux l’Ouest du Grand Canyon, et du coup, avec le soleil dans le dos cette fois, on peut enfin faire quelques photos acceptables, eh eh ! (Oui, je ne pense qu’à ça !).
Le colorado réapparaît également, sa couleur bleu/vert crée un joli contraste au milieu de ces roches oranges, rouges, grises…
La vue très dégagée fait de Hopi Point un spot idéal pour les levers et couchers de soleil, en même temps, au Grand Canyon, je crois qu’on peut aller les admirer n’importe où et que ce sera beau quand même !

Hopi Point :
www.americansouthwest.net/Hopi Point

Grand Canyon

Grand Canyon
 

C’est reparti, direction Mohave Point. Nous suivons toujours le Rim Trail, tranquilles.
Le sentier longe la route depuis le début, mais entre Hopi et Mohave Points, il y a un passage où il faut marcher sur le bitume pendant quelques mètres, le long d’un muret de pierres, puis on retrouve le chemin en terre.
Et c’est là que nous avons eu une petite surprise :

Grand Canyon
 

Wowowwwww ! Je suis bien contente de l’avoir rencontré sur la route plutôt que sur le chemin, ça m’a permis de partir en courant ! Si un bus du parc était arrivé à ce moment là, je crois que je me serais faite écraser !
Bon après j’ai fait ma maline, j’ai zoomé et je l’ai pris en photo (pas super nette d’ailleurs) mais sur le coup brrrrr, beurk ! On lui a laissé faire son petit bout de chemin (il partait dans le sens inverse du notre) puis nous sommes retournés sur le sentier… en regardant bien où l’on mettait les pieds (encore plus quoi !).
Mohave Point donc !
Lorsque vous regardez vers l’Ouest à Mohave Point, vous pouvez admirer de hautes falaises qui font près de 950 mètres. Ces falaises entourent The Abyss, le point de vue suivant, qui se situe à 3,2 km de là à peu près. C’est un festival de couleurs et c’est impressionnant (mince, je l’ai déjà utilisé cet adjectif !). Je pourrais dire vertigineux aussi !

Mohave Point :
www.americansouthwest.net/Mohave Point

Au pied de Mohave Point, on peut admirer un type de rocher (que l’on appelle « Mesa » aux Etats-Unis) surnommé The Alligator en raison de ses bords dentelés caractéristiques.

Grand Canyon
 

Ce sera notre dernier point de vue et noooooonnnn même pas à cause du serpent ! Il était 11 heures, il était temps de retourner à la voiture pour prendre la route vers Monument Valley.
Nous avons donc attendu la navette à Mohave Point. Il y avait du monde au départ des bus par rapport au matin ! Le touriste se lève tard au Grand Canyon !

Je n’ai pas développé les randonnées dans le Grand canyon puisque je n’ai pas testé, mais il est possible de descendre, avec du temps, du matériel… et du courage pour remonter !

Toutes les infos sur le Grand Canyon et ses activités ici :
www.nps.gov/Prospectus Parc

Pour résumer, après une première impression un peu décevante (comment peut-on dire ça du Grand canyon me direz-vous !), j’ai trouvé ça sympa… Quoi ?! Juste « sympa » ? Non, ok, le lieu est grandiose, on en prend vraiment plein les yeux. Le truc en fait c’est que j’ai tout simplement préféré, de manière toute personnelle, d’autres paysages de mon voyage. Maintenant, il est bien évident que c’est immanquable.

Toutes mes photos de Grand Canyon National Park

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